爱书人豆知识:听过黑色星期五,那你知道超级星期四吗?

2020-07-23 分类:R超生活 作者:

爱书人豆知识:听过黑色星期五,那你知道超级星期四吗?

每年感恩节、圣诞节的购物季,总为欧美消费品带来狂热的销售热潮。黑色星期五(Black Friday)彻夜排队抢购,或开门那剎那众人狂推强挤的画面,实在很惊人,但你知道其实欧美书市也有属于自己的「超级星期四」(Super Thursday)吗?

每年九月底十月初,虽然天气才刚刚转凉,十二月也还在远方,不过英美零售书店都已经摩拳擦掌,準备迎接耶诞节消费潮的前哨战:超级星期四。

「超级星期四」可以说是出版界的奥运开幕式,许多夹带着响亮名号的作品都会在这天出版,密集宣传,举凡名人传记、畅销系列续作、美食评论甚或童书都包括在内。2015 年的超级星期四是 10 月 8 日,总计共有404 种书在这天发行,数量比去年多了将近三分之一,其中包括 J.K.罗琳(J.K. Rowling) 以罗勃‧盖布瑞斯(Robert Galbraith)为笔名所写的第三本犯罪小说《邪恶生涯》(Career of Evil,暂译)。

第一次发现有所谓的「超级星期四」现象的是英国的《The Bookseller》杂誌。那是 2008 年的某个星期一(没错,不是星期四),公关人员因为许多热门书都选择在同一天上市而忙得抱怨连连。他们给了这天一个名字:「週一热书日」(big book Monday)。随后,该杂誌负责排行榜的编辑发现,其实还有一波更大的新书潮会在星期四出现,于是就把名字顺手改成了星期四。

不过别搞错了,超级星期四其实不是各家出版社协商而成的结果,纯粹是书商们不愿轻易妥协,而想互别苗头的宣传策略。那就像是新的蝙蝠侠电影跟钢铁人在同一天上映,对负责宣传的公关来说或许是场硬仗,不过书商们却能在这样的鏖战当中捞到不少好处。从这天起,书市的销量会每週上升,直到圣诞节疯狂大抢购潮达到最高点。

说是「疯狂」抢购其实一点也不夸张。对英美语系的国家来说,从十二月中开始準备耶诞礼物、新年礼物、补充生活用品与食材,直到耶诞节后的「节礼日」(Boxing day)清仓大拍卖,整整一个多月都是各商家强力促销期。

近年由于英国也感染了美国传来的「黑色星期五」,这段耶诞购物季甚至有向前扩张到十一月底的趋势。但过度拥挤的购物人潮除了带来每破新高的营业额之外,同时也降低了商家服务品质,甚至危害到公共安全,时有群众踩踏事件发生。

相对来说,超级星期四将耶诞节的销售战线拉长,摊散了购物人潮的同时,也能维持书店内悠闲的阅读环境,增加人们在店里停留的时间,零售书店无不双手欢迎。

这个出版热潮在经过媒体及英国书商协会(the Booksellers Association)多年的营造助长之下也越来越盛大,彷彿有种要重振纸本书市的气势。今年,连 BBC 的访谈节目《The One Show》都在节目上用这天出版的书叠成了一张沙发;媒体得到了它要的噱头,出版社则得到再好不过的宣传。

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